基督的死而復活如何在新冠病毒期間安慰我們 (第七週 ,第一天)

帖撒羅尼迦前書 4:13-17

死亡是真實的。隨著新冠病毒全球疫情臨到我們島上,我們開始感受到它的影響。對一些人來說,可能在這次疫情爆發中已經失去了同事,同學,朋友或親人。對於另一些人來說,或許將死亡視為遙不可及的事情,是一件等我們年紀漸長後就可以面對的事。同時,我們試著過享樂的生活。但是當死亡臨近時,我們開始警醒起來。突然間娛樂變得不那麼重要, 因為明天我們未必看得見。

但是對於基督徒來說,死亡的恐懼已經減弱了。死亡仍會帶來肉體的痛苦以及和親人的分離,但是因著耶穌的死而復活,死亡的痛楚已被擊敗。做為信徒,我們相信基督有一天會帶著那些死去的再回來。這是一份早就給了信徒的禮物。我們會在今天的經文中看到對於這個盼望的描述。

在保羅時代,基督徒對於該如何看待死亡的問題有著很大的掙扎。許多教會成員都期待基督隨時會回來(就像今天我們所認為的)。但是有些人在基督回來之前就死去了,許多人想知道那些逝去的信徒會如何。

保羅寫信給教會安慰他們,並提醒他們有關基督死與復活的應許。他們不要像那些沒有指望的人一樣悲傷。但是保羅不只是告訴他們做他們不想做的事情,他還給了他們原因。 “我們若信耶穌死而復活了,那已經在耶穌裡睡了的人,神也必將他與耶穌一同帶來。(14節)”

換句話說,耶穌死而復活,然後升天,在那裡掌管一切。但是耶穌不會永遠留在那裡。經文告訴我們,耶穌將以勝利君王的身份再回來,並且召回祂的子民。祂還承諾會將那些信祂的一同帶回。 “因為主必親自從天降臨,有呼叫的聲音,和天使長的聲音, 又有 神的號吹響, 那在基督裡死了的人必先復活。以後我們這活著還存留的人,必和他們一同被提到雲裡,在空中與主相遇。這樣,我們就要和主永遠同在。”保羅並以實際應用作為結尾:“所以你們當用這些話彼此勸慰。”

為何這些話是勸慰人的?這些話之所以能勸慰人,有幾個原因:首先,它提醒我們,我們並沒有被拋棄。當我們感到自己被神拋棄,有時會遭受痛苦和失落。但是那位拯救我們脫離罪和死亡的基督對我們是信實的。其次,這提醒人們,死亡不是最終結果。在基督裡死的人是屬於基督的。這就是為什麼我們不像沒指望的人一樣悲傷。我們為那些暫時與親人分離的人感到悲傷,但有一天會再相見。第三,如今這個世界的運行方式,不是基督再來時的運行方式。這段經文提醒我們,基督再來時會將一切修正。罪和死亡將真正被擊敗。不再有疾病,痛苦和罪惡。

默想問題:

  1. 生活中面臨的失望,有時會表明你所渴望的比這個世界所能給與的更大嗎?
  2. 我們如何才能感謝這個世界的真理,美好和良善,並藉著這些提醒我們還有更好的事情要發生?
  3. 耶穌的回來使你興奮嗎?還是做這個世界上的事情更能讓你興奮?